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  • Foto del escritorDr. Hugo Castro

Historia y Evolución de la Oncología en Guatemala: Pioneros y Avances Claves

Estos apuntes me los facilitó el Dr. Carlos Lizama Rubio, como en el 2003


La oncología en Guatemala ha recorrido un camino fascinante y transformador, marcado por hitos significativos y personalidades pioneras. Este viaje comienza en 1938, cuando el Dr. Mario J. Wunderlich introduce el uso del radium en el Hospital General San Juan de Dios, marcando un antes y un después en el tratamiento del cáncer en el país.




Durante esos años iniciales, se realizaron operaciones esporádicas para cáncer de mama y la primera gastrectomía, realizada por el Dr. Lizardo Estrada en 1941, sentó un precedente importante. En 1942, gracias a la visión del Dr. Kurt Wittosky, el Hospital General adquirió su primer aparato de radioterapia, un hito que revolucionó el tratamiento oncológico en Guatemala.


La década de 1940 fue crucial. En medio de la Segunda Guerra Mundial, el Hospital Memorial de Nueva York lanzó una iniciativa para formar a los mejores cirujanos de América Latina en oncología. El Dr. Bernardo del Valle, elegido para representar a Guatemala, regresó en 1946 tras cinco años de especialización en Nueva York, listo para liderar el cambio en su país.


El Dr. Del Valle no solo organizó la sala de oncología en el Hospital San José, sino que también colaboró estrechamente en el departamento de radioterapia del Hospital General. Junto a él, figuras como los Drs. J. Paíz y Francisco Sánchez, contribuyeron significativamente al avance de la oncología en Guatemala.



En 1953, la fundación de La Liga Nacional Contra el Cáncer, con el Dr. Del Valle como su primer presidente, marcó otro hito. Esta iniciativa, apoyada por el Club Rotario, permitió la creación de consultorios oncológicos y la consolidación de servicios especializados.


Historia y Evolución de la Oncología en Guatemala: Pioneros y Avances Claves: La década de 1950 también me vio a mí, Dr. Carlos Lizama, completar mi postgrado en oncología en St. Louis, Missouri, y regresar a Guatemala para unirme al equipo del Dr. Del Valle, ampliando así la capacidad y el alcance de la atención oncológica en el país.


La oncología en Guatemala continuó su desarrollo con la inauguración del Instituto de Cancerología (INCAN) en 1968. Este centro se convirtió en un referente nacional, equipado con tecnología avanzada como bombas de cobalto y fuentes radioactivas de Cesio137.

A lo largo de los años, la oncología guatemalteca ha evolucionado significativamente. Desde las primeras aplicaciones de quimioterapia por el Dr. Jorge Rodas Calderón hasta las operaciones radicales y abordajes craneofaciales de hoy, Guatemala ha estado a la vanguardia en el tratamiento del cáncer.


Es importante reconocer a todos aquellos que han contribuido a este campo, incluyendo a los Drs. José Enriquez Oyarzabal, Abraham Kleiman, Carlos Martínez Duran, Carlos Vizcaíno y Carlos Tejada Valenzuela, así como al Dr. Carlos Ruano, un pionero en la oncología guatemalteca.



Fotos de fachada principal de Hospital Roosevelt, INCAN, Hospital General de Onccidente, Hospital General San Juan de Dios, Hospital General de Enfermedades del IGSS
Hospitales nacionalesc con servicios de Oncología Médica



Finalmente, es crucial destacar que el cáncer sigue siendo un desafío de salud mayor en Guatemala. Las estadísticas más recientes muestran un aumento en la incidencia de varios tipos de cáncer, con diferencias notables en la prevalencia entre hombres y mujeres.

Este recuento histórico no solo rinde homenaje a los pioneros y avances en la oncología guatemalteca, sino que también subraya la importancia continua de la lucha contra el cáncer en nuestro país.


Gracias al Dr. Carlos Lizama Rubio

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